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Chi è Bernardo di Chiaravalle – Bernardo di Chiaravalle è una delle principali figure del cristianesimo, del XII secolo. Nato nel 1090, fu ordinato monaco cistercense e fondò l’abbazia di Clairvaux (in italiano: Chiaravalle) in Borgogna. Fu consigliere di sovrani e papi, e predicò a favore della seconda crociata. Fu anche uno dei più grandi mistici del Medioevo e come teologo, avversò le correnti puramente razionalistiche interne al pensiero cattolico. Morì nel 1153. E’ autore di varie opere di meditazione, lettere, trattati e dei Sermones in laudibus Virgnis Matris (Discorsi in lode della Vergine Madre).

Dante ne fa la propria guida nella parte finale del viaggio ultraterreno, per farsi introdurre alla visione di Dio. E’ probabile che questa scelta dipenda da un lato dalla natura mistica e contemplativa di Bernardo, dall’altro della sua particolare devozione alla Madonna, cui è rivolta la splendida preghiera con cui si apre il XXXIII canto.