Significato di Secolo – Il significato di Secolo, in latino, significa propriamente. Si calcolava che lo spazio di tempo da essa occupato fosse di circa 33 anni, ma poi, per estensione, il termine passò a indicare genericamente “epoca” e quindi, specificamente, “periodo di cento anni”. L’italiano antico mantiene questi significati e ne aggiunge di nuovi. Secolo vale così anche epoca, mondo, e precisamente il mondo terreno contrapposto a quello ultraterreno dove vige l’eternità, e il tempo non si calcola. Per questo Dante dice di Enea che ad immortale, secolo andò. Quindi, secolo si specializza ulteriormente indicando il mondo dei laici contrapposto alla vita dei religiosi. Quest’ultima accezione sopravvive nella locuzione al secolo: propriamente, essa indica il nome di un religioso prima della sua mutazione (esempio: padre Cristoforo, al secolo Ludovico), oggi si usa per qualunque pseudonimo (esempio Jovanotti, al secolo Lorenzo Cherubini).